Cuerpo de mujeres que practican yoga

Poses de yoga

Una de las más destacadas defensoras del movimiento para demostrar que esta disciplina física, mental y espiritual es para personas de todas las formas y tamaños es Jessamyn Stanley, escritora, defensora del body-positive y profesora de yoga afincada en Durham, Carolina del Norte. Stanley, que comenzó a practicar yoga en 2011, ha acumulado más de 82.000 devotos seguidores en Instagram.
Sus fans son principalmente mujeres que hacen clic en “me gusta” en sus fotos, como la de arriba, donde demuestra la desafiante “Postura del pavo real emplumado”. La ejecución del movimiento de Stanley demuestra su fuerza y flexibilidad, algo que la gente no puede anticipar debido a su tamaño.
“Pensé en lo que debía sentir: ser una mujer negra de gran peso que entraba por primera vez en un sistema que, a todas luces, parece incapaz de adaptarse a su cuerpo. Era completamente incapaz de concentrarme en mi práctica, y en cambio me sentía hiperconsciente de mis pantalones cortos de ciclista de cintura alta, de mi sujetador deportivo de muy buen gusto, de mi buen hacer en estas posturas que he hecho cientos de veces. Mi cuerpo de chica blanca y delgada. Seguramente esta mujer se daba cuenta de todas estas cosas y me juzgaba por ellas, me estereotipaba, me resentía… o eso me imaginaba”.

¿es el yoga para los hombres?

Los aspectos filosóficos del yoga nos enseñan a dejar de juzgar nuestro cuerpo y nuestra mente. Sin embargo, el yoga en Occidente se ha convertido en una industria multimillonaria representada por modelos delgadas y tonificadas cuyo físico puede ser inalcanzable para muchos tipos de cuerpo. Este artículo examina las consecuencias negativas y positivas de la práctica del yoga sobre la imagen corporal.
Aunque la asana (práctica física) no es más que una de las extremidades de las Ocho Extremidades del Yoga de Patanjali, es el elemento principal que se ha ganado la atención de los medios de comunicación en EE.UU. Un estudio de 2017 publicado en la revista Body Image examinó el aspecto físico de 142 modelos femeninas y los encuadres mediáticos de 567 pies de foto en las portadas de tres importantes revistas de estilo de vida de yoga entre 2012-2015 (1). Los autores de esta investigación descubrieron que la mayoría de las modelos eran de raza blanca, posaban con ropa de gran visibilidad corporal y eran representativas de los estándares de aptitud física “delgada y magra”. Los autores también descubrieron que estas características eran más visibles en los títulos de las revistas que promovían el ejercicio y el fitness en asociación con el yoga.

¿es el yoga diferente para hombres y mujeres?

Wikipedia define la imagen corporal como “la percepción de una persona sobre la estética o el atractivo sexual de su propio cuerpo. Implica la forma en que una persona se ve a sí misma, en comparación con los estándares que ha establecido la sociedad”.
La mayoría de las personas tienen aspectos de su cuerpo que les gustaría cambiar -unos kilos por aquí, unos centímetros más de altura por allá- y, aunque que no te gusten cosas de tu cuerpo no es lo ideal, es normal. Sin embargo, en el extremo del espectro, la imagen corporal negativa y el Trastorno Dismórfico Corporal (TDC) pueden dar lugar a depresión, ansiedad, mayor probabilidad de trastornos alimentarios y Trastorno Obsesivo Compulsivo. Además, obsesionarse con la imagen corporal provoca fuertes sentimientos de vergüenza y puede afectar a la salud, las relaciones personales y la carrera de una persona.
El yoga es una forma de alivio natural de la ansiedad. Incorpora técnicas relajantes, como la respiración, la meditación y el ejercicio para activar el sistema nervioso parasimpático, que normaliza la respuesta al estrés del cuerpo reduciendo la presión arterial y el ritmo cardíaco.

Cuerpo de yoga frente a cuerpo de gimnasio

Un reciente artículo del Washington Post señala que muchos siguen considerando el yoga como una “práctica de mujeres”, aunque sus beneficios para la salud física y el bienestar se extienden a ambos sexos. En el artículo, el escritor Eric Niiler planteaba (sin ánimo de juego de palabras) una sencilla pregunta: “¿Por qué hay tan pocos hombres en el yoga?”.
Niiler argumenta que los “mitos del yoga” comúnmente perpetuados son los que mantienen a los hombres sentados en el sofá o en una bicicleta de spinning en lugar de en la postura del loto. “El yoga no es un ejercicio decente; es demasiado sensiblero; hay que ser flexible para practicarlo; los cuerpos de los hombres no están hechos para las posturas en forma de rosca”, son sólo algunos de estos mitos, explica. Según Niiler, los hombres se alejan del yoga porque pueden sentirse intimidados por las posturas que requieren más flexibilidad, y pueden sentirse desanimados por varios aspectos espirituales de la práctica, como el canto del “Om” o la denominación de las posturas en sánscrito.
“Si es demasiado escamoso y demasiado New Age, blando o sensiblero, puede desanimarles, a menos que se explique de forma comprensible para el público masculino”, explica Ian Mishalove, copropietario del Flow Yoga Center de Washington, DC, al Washington Post. (Y sin embargo, la meditación, otra práctica de la “Nueva Era”, es una tendencia creciente entre los líderes empresariales, muchos de ellos hombres).