Dolores de ciatica

Ejercicios para el dolor de ciática

¿Alguna vez te has pellizcado un nervio mientras levantabas una caja pesada o movías los muebles? Te agachas, levantas y bam, un dolor punzante te recorre la pierna. A todos nos ha pasado, pero en algunos casos este dolor puede durar más de lo habitual, a veces durante semanas. Si este es el caso, el culpable podría ser la neuritis ciática, más conocida como ciática.
La ciática afecta a casi tres millones de estadounidenses cada año. Las personas con ciática sufren un dolor que se irradia desde la parte baja de la espalda hasta la pierna y que puede alterar la vida cotidiana. Pero con la orientación adecuada, incluso los síntomas más molestos -como el dolor de cadera y el entumecimiento- pueden resolverse.
El nervio ciático es el mayor del cuerpo y está unido por cinco raíces nerviosas. El nervio ciático, que se extiende por las nalgas y el muslo hasta la planta del pie, tiene como función principal conectar la médula espinal con la piel y los músculos de la zona de la columna lumbar. La compresión, irritación o inflamación de esta fibra puede provocar un dolor insoportable en el nervio. Si no se trata, la ciática puede causar daños nerviosos a largo plazo.

Qué causa el dolor del nervio ciático

Ciática es un término utilizado para describir el dolor nervioso en la pierna que está causado por la irritación y/o compresión del nervio ciático. La ciática se origina en la parte baja de la espalda, se irradia hacia la nalga y baja por la pierna.
La ciática es un dolor nervioso que se origina en la parte baja de la espalda y se irradia por la nalga hasta el muslo y la pierna de un lado. El dolor puede ir acompañado de entumecimiento y/o debilidad. Ver: Vídeo sobre la ciática
El nervio ciático es el nervio individual más grande del cuerpo y está formado por la unión de 5 raíces nerviosas en la columna lumbar y sacra. Hay dos nervios ciáticos en el cuerpo: el derecho y el izquierdo, que irrigan la extremidad inferior correspondiente.
Los síntomas específicos de la ciática dependen en gran medida de la raíz nerviosa que esté pinzada.3 Por ejemplo, un pinzamiento del nervio L5 puede causar dolor en la parte posterior del muslo y debilidad para levantar el dedo gordo y el tobillo.4
A menudo, un acontecimiento o una lesión concreta no causa la ciática, sino que tiende a desarrollarse con el tiempo. La ciática afecta a entre el 10% y el 40% de la población, normalmente en torno a los 40 años.1 La ciática es frecuente en determinados tipos de ocupación en los que se adoptan posturas físicamente extenuantes, como los operadores de máquinas o los conductores de camiones. En concreto, las personas que suelen doblar la columna hacia delante o hacia los lados o que levantan los brazos con frecuencia por encima del nivel de los hombros pueden correr el riesgo de padecer ciática.1,5

Qué causa el dolor de nalgas por ciática

Si tiene un dolor que se irradia a la pierna, es posible que piense inmediatamente: “Tengo un nervio pinzado en la espalda”. Pero la disfunción de la articulación sacroilíaca (SI) también puede causar un dolor que se irradia hacia la pierna. Entonces, ¿cómo distinguir la diferencia?
En primer lugar, es importante entender que la ciática no es un diagnóstico: es un síntoma relacionado con una enfermedad subyacente. La ciática es la sensación de dolor, hormigueo, debilidad y/o entumecimiento en las extremidades inferiores que suele estar causada por la compresión o irritación de uno o varios nervios de la columna vertebral o del propio nervio ciático (véase el diagrama). Normalmente, la compresión o irritación del nervio se produce en la columna lumbar.
Incluso si ha determinado que tiene ciática, la causa podría ser la irritación o compresión del nervio en la columna vertebral O puede tener un problema de la articulación SI O una combinación de ambos. Los nervios espinales L5 y S1 están situados muy cerca de la articulación SI, y la disfunción de la articulación SI podría resultar en la irritación de esos nervios cercanos.
La única manera de saber realmente lo que ocurre es acudir a su médico y describirle lo que siente y experimenta. Su médico probablemente le hará muchas preguntas, le pedirá que señale el origen de su dolor y le hará un examen físico.

Síntomas del dolor de ciática

El nervio ciático, también llamado nervio isquiático, es un nervio de gran tamaño en los seres humanos y otros animales vertebrados, que es la rama más grande del plexo sacro y discurre a lo largo de la articulación de la cadera y hacia abajo de la extremidad inferior. Es el nervio único más largo y ancho del cuerpo humano, y va desde la parte superior de la pierna hasta el pie en la cara posterior[1] El nervio ciático no tiene ramas cutáneas para el muslo. Este nervio proporciona la conexión con el sistema nervioso de la piel de la parte lateral de la pierna y de todo el pie, de los músculos de la parte posterior del muslo y de los de la pierna y el pie. Se deriva de los nervios espinales L4 a S3. Contiene fibras de las divisiones anterior y posterior del plexo lumbosacro.
En el ser humano, el nervio ciático se forma a partir de los segmentos L4 a S3 del plexo sacro, un conjunto de fibras nerviosas que surgen de la parte sacra de la médula espinal. El tronco lumbosacro de las raíces L4 y L5 desciende entre el promontorio sacro y el ala y las raíces S1 a S3 emergen de los forámenes sacros ventrales. Estas raíces nerviosas se unen para formar un único nervio delante del músculo piriforme. El nervio pasa por debajo del piriformis y a través del agujero ciático mayor, abandonando la pelvis[2]: 422-4 Desde aquí, viaja por la parte posterior del muslo hasta la fosa poplítea. El nervio se desplaza en el compartimento posterior del muslo por detrás (superficial) del músculo aductor mayor, y se encuentra por delante (profundo) de la cabeza larga del músculo bíceps femoral. En el hueco poplíteo, el nervio se divide en sus dos ramas:[2]: 532