Escoliosis en adultos consecuencias

¿se puede corregir la escoliosis en los adultos?

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La escoliosis es una curvatura lateral anormal de la columna vertebral. Se diagnostica con mayor frecuencia en la infancia o en la adolescencia temprana. Las curvas normales de la columna vertebral se producen en las regiones cervical, torácica y lumbar en el llamado plano “sagital”. Estas curvas naturales sitúan la cabeza sobre la pelvis y funcionan como amortiguadores para distribuir la tensión mecánica durante el movimiento. La escoliosis suele definirse como una curvatura de la columna vertebral en el plano “coronal” (frontal). Aunque el grado de curvatura se mide en el plano coronal, la escoliosis es en realidad un problema más complejo y tridimensional que implica los siguientes planos:

Síntomas del nervio pinzado de la escoliosis

Mucha gente piensa que la escoliosis es un trastorno de la columna vertebral en la infancia, pero los adultos también pueden padecer la enfermedad. En términos sencillos, la escoliosis del adulto se produce cuando se diagnostica una curvatura anormal de la columna vertebral de 10 grados o más en una persona de 18 años o más. Hay dos tipos principales de escoliosis del adulto: la escoliosis idiopática del adulto y la escoliosis degenerativa del adulto. Este artículo trata de ambos tipos.
La mayoría de los casos de escoliosis -tanto en niños como en adultos- son idiopáticos. Esto significa que no hay una causa conocida. La escoliosis idiopática del adulto es una continuación de la enfermedad desde la infancia. La escoliosis puede haber comenzado durante la adolescencia y haber pasado desapercibida, no progresando hasta la edad adulta. Esta forma de escoliosis puede afectar tanto a la parte torácica como a la lumbar de la columna vertebral.
A diferencia de la escoliosis idiopática del adulto, la escoliosis degenerativa del adulto se desarrolla durante la edad adulta y está causada por la degeneración de las estructuras de la columna vertebral. En esta forma, la degeneración -o el envejecimiento de los discos y las articulaciones de la columna- se produce de forma asimétrica, provocando la inclinación e incluso el deslizamiento entre las vértebras. Al pasar de un nivel a otro, puede producirse una curvatura de la columna vertebral. Esta forma de escoliosis afecta principalmente a la columna lumbar.

Escoliosis en adultos mayores de 50 años

La columna vertebral de todo el mundo tiene sutiles curvas naturales. Pero algunas personas tienen curvas diferentes, curvas laterales de la columna vertebral que también la tuercen. Esta afección se denomina “escoliosis”. En una radiografía con una vista frontal o trasera del cuerpo, la columna vertebral de una persona con escoliosis parece más una “S” o una “C” que una línea recta. Estas curvas pueden hacer que los hombros o la cintura de una persona parezcan desiguales. Estas curvas no pueden corregirse simplemente aprendiendo a mantenerse erguido. La escoliosis no se puede provocar; no se produce por llevar mochilas pesadas, participar en deportes enérgicos o adoptar una mala postura.
Además de los dos tipos de escoliosis del adulto que se comentan en esta sección -la escoliosis idiopática del adulto y la escoliosis degenerativa del adulto-, también afectan a los adultos los tipos de escoliosis que se desarrollan a una edad temprana o que son consecuencia de un síndrome distinto.
La escoliosis idiopática del adulto es, en esencia, una continuación de la escoliosis idiopática del adolescente. A veces, una curvatura de la columna vertebral de naturaleza idiopática (causa desconocida) que comenzó durante la adolescencia puede progresar durante la vida adulta. Las curvas pueden aumentar de 0,5° a 2° por año. Es poco probable que las curvas de los adolescentes de menos de 30° progresen de forma significativa en la edad adulta, mientras que las de más de 50° probablemente aumenten de tamaño, por lo que los especialistas en escoliosis de adultos deben controlar las curvas a lo largo del tiempo.

Escoliosis lumbar

La escoliosis es más frecuente en niños y adolescentes. Sin embargo, los adultos también pueden ser diagnosticados con escoliosis, ya sea cuando una curva que existía en su juventud progresa, o como una condición de novo (recién diagnosticada) que puede ser resultado de cambios degenerativos en la columna vertebral u osteoporosis.
Figura 5: Diagrama que muestra las secciones de la columna vertebral sana, con la sección del cuello (cervical) en la parte superior, seguida por las secciones torácica y lumbar, el sacro y el cóccix (coxis). La curvatura que se muestra en la imagen de la izquierda es la curva normal de la columna vertebral cuando se ve de lado (no es escoliosis).
Los síntomas más comunes de la escoliosis en los adultos son el dolor y, a menudo, una protuberancia visible en la espalda en el lugar de este dolor. Con menos frecuencia, las personas pueden experimentar fatiga, pérdida de altura o sensación de plenitud cuando, en realidad, el estómago está vacío.
El médico también utilizará el examen físico y las imágenes para evaluar al paciente en busca de signos de estenosis espinal (el estrechamiento o la compresión del canal espinal). Pueden solicitarse pruebas adicionales si hay indicios de que la función pulmonar (respiración) del paciente se ve afectada por la escoliosis. En raras ocasiones, los pacientes con una deformidad grave de la escoliosis pueden desarrollar una cardiopatía pulmonar, que requerirá la evaluación y el tratamiento de otros especialistas médicos.