Hiperlaxia

Test de hiperlexia

La buena noticia es que de vez en cuando uno lee sobre niños que se han “recuperado” o que han “superado” su “autismo”. Y eso es estupendo. Sin embargo, para no desvirtuar esa buena noticia, a decir verdad, la “recuperación” en muchos casos es del autismo que, afortunadamente, nunca tuvieron. En cambio, lo que esos niños ‘superaron’ fueron condiciones como la hiperlexia (niños que leen antes de tiempo) o el Síndrome de Einstein (niños que hablan tarde) en los que los síntomas ‘parecidos a los del autismo’ pueden ser, durante un tiempo, en mi opinión, prematura y erróneamente diagnosticados como Trastorno del Espectro Autista.
La buena noticia es que estos niños no autistas resultan ser niños brillantes, exitosos y neurotípicos. Pero la mala noticia es que, mientras tanto, los padres se han mostrado innecesariamente pesimistas y preocupados por su hijo, y a veces se han llevado a cabo tratamientos innecesarios o incluso equivocados, así como decisiones educativas y de otro tipo.
Llevo muchos años dedicado al estudio del autismo. De hecho, tuve la oportunidad de aprender sobre el autismo directamente del propio Dr. Leo Kanner cuando fue profesor visitante en algunas ocasiones durante mis años en la facultad de medicina. El Dr. Kanner fue el primero en identificar y nombrar el autismo infantil temprano en 1943. Después de mi residencia psiquiátrica comencé una Unidad de Niños en un hospital psiquiátrico en Wisconsin. La mayoría de los pacientes eran autistas y fue allí donde también conocí a mis primeros savants, que también me han intrigado tanto y han sido objeto de mi investigación durante más de 50 años, como se documenta en mi libro de 2010 sobre el tema: Islas de Genio: La Mente Abundante del Autista, Adquirido y Savant Súbito.

Síntomas de hiperlexia en adultos

Oír a un niño leer un libro en voz alta a sus compañeros de preescolar es una experiencia un poco chocante, o ver a un niño de 18 meses leer en voz alta los nombres de todos los medicamentos de venta libre mientras pasa por delante de ellos bien sentado en el carrito de la compra mientras mamá rueda por el pasillo puede captar la atención de uno. Imagina que un niño o una niña de dos años repite perfectamente de memoria el diálogo de la película, con créditos y todo. Todo esto es sensacional.
En el pasado, se ha tendido a clasificar a todos los niños con hiperlexia como pertenecientes al espectro autista. Como se ha visto anteriormente, no es así, y hacer el diagnóstico correcto tiene muchas implicaciones diferentes en cuanto a tratamiento, intervención y resultados. Actualmente, en el Centro Treffert, tenemos más de 300 casos de hiperlexia que nos llegan a través de los numerosos correos electrónicos de “Tengo un hijo o hija que…..” que el centro recibe diariamente. Los padres están confundidos por los diferentes diagnósticos y están ansiosos por un posible diagnóstico de autismo.
Actualmente, se está preparando un manual sobre la hiperlexia para ayudar a separar los síntomas y comportamientos típicos de los tres tipos de hiperlexia.  Suscríbase al boletín electrónico del Centro Treffert para ser el primero en saber cuándo está disponible el manual.

Hiperlexia y superdotación

La hiperlexia -la capacidad de lectura precoz en niños muy pequeños- puede presentarse de varias maneras. En un grupo, algunos niños neurotípicos simplemente leen antes de tiempo; pueden leer a un nivel de sexto grado a los 3 años, por ejemplo, sin problemas de comportamiento o de otro tipo. Con el tiempo, sus compañeros de clase se ponen al día en las habilidades de lectura, pero una lectura tan avanzada a una edad muy temprana llama comprensiblemente la atención. Esta forma de “hiperlexia” no es un trastorno; no requiere tratamiento. Estos niños, por lo general muy brillantes, tienen vidas muy típicas y exitosas. Me refiero a este grupo como hiperlexia I.
Un segundo grupo de niños que leen pronto son algunos con trastorno del espectro autista, en los que la hiperlexia se considera a veces como una “habilidad asimilada” asociada al autismo. Estos niños presentan otros signos y síntomas del trastorno del espectro autista y la lectura precoz no es más que una faceta de ese trastorno más generalizado. La intervención y el tratamiento en este grupo se dirigen al trastorno del espectro autista subyacente. Sin embargo, la capacidad de lectura precoz puede ser en sí misma una valiosa herramienta de tratamiento para la enseñanza de habilidades lingüísticas y sociales y no debe ser marginada o despreciada como algo sin importancia o frívolo. Me refiero a este grupo como hiperlexia II. Desgraciadamente, como señalaré, algunos clínicos y otros especialistas sostienen que cuando la capacidad de lectura precoz está presente, y cuando va unida a dificultades de comprensión, lenguaje y sociales, siempre forma parte del trastorno del espectro autista. Yo no suscribo esa opinión.

Cómo ayudar a un niño con hiperlexia

La hiperlexia es un síndrome caracterizado por la capacidad precoz de un niño para leer. Fue identificada inicialmente por Norman E. Silberberg y Margaret C. Silberberg (1967), que la definieron como la capacidad precoz de leer palabras sin un entrenamiento previo en el aprendizaje de la lectura, normalmente antes de los cinco años. Indicaron que los niños con hiperlexia tienen una capacidad de decodificación de palabras significativamente mayor que sus niveles de comprensión lectora[1] Los niños con hiperlexia también presentan una intensa fascinación por el material escrito a una edad muy temprana[2].
Los niños hiperléxicos se caracterizan por tener una capacidad de lectura de palabras muy superior a la que cabría esperar según su edad[3]. Nombrada y descrita científicamente por primera vez en 1967 (Silverberg y Silverberg), puede considerarse una superabilidad en la que la capacidad de reconocimiento de palabras supera con creces los niveles de habilidad esperados[4]. [Algunos expertos creen que la mayoría de los niños con hiperlexia, o incluso todos ellos, se encuentran en el espectro del autismo[4][2]. Sin embargo, un experto, Darold Treffert, propone que la hiperlexia tiene subtipos, de los cuales sólo algunos se solapan con el autismo[5][6] Se ha estimado que entre el cinco y el veinte por ciento de los niños autistas son hiperléxicos[7][8].