Osteoporosis en la columna

Esperanza de vida de la osteoporosis de la columna vertebral

Escrito por Isador H. Lieberman, MD, MBA, FRCSC y Kristin Della Volpe; revisado por Isador H. Lieberman, MD, MBA, FRCSCRevisado por colegas La guía universal de la osteoporosis de la columna vertebral: Todo lo que siempre quiso saber, directamente de los expertos.
Entonces es probable que tenga osteoporosis, una enfermedad que provoca huesos débiles, frágiles y fáciles de romper. Los efectos de la osteoporosis pueden afectar a cualquier parte del cuerpo, incluida la columna vertebral. Cuando la osteoporosis se instala en las vértebras -los huesos de la espalda- corre el riesgo de romperse la columna vertebral y todas las complicaciones que ello conlleva.
Más de 12 millones de estadounidenses mayores de 50 años tienen osteoporosis y más de 50 millones más tienen baja densidad ósea (osteopenia), lo que les pone en riesgo de padecer osteoporosis.2 La osteoporosis, que significa “hueso poroso”, es una enfermedad grave que hace que se pierda demasiado hueso, que se produzca muy poco o ambas cosas. A medida que los huesos pierden densidad, se vuelven más débiles y tienen más probabilidades de romperse. Las personas con osteopenia tienen una densidad ósea inferior a la normal, mientras que las que padecen osteoporosis tienen un adelgazamiento óseo lo suficientemente grave como para sufrir fracturas.

¿cuál es la gravedad de la osteoporosis de la columna vertebral?

La osteoporosis es una enfermedad que debilita los huesos, haciéndolos frágiles y más propensos a romperse. Se desarrolla lentamente a lo largo de varios años y a menudo sólo se diagnostica cuando una pequeña caída o un impacto repentino provocan una fractura ósea.
Aunque una fractura es el primer signo de osteoporosis, algunas personas mayores desarrollan la característica postura encorvada (doblada hacia delante). Se produce cuando los huesos de la columna vertebral se han fracturado, dificultando el soporte del peso del cuerpo.
Las mujeres también pierden hueso rápidamente en los primeros años después de la menopausia (cuando cesan las menstruaciones y los ovarios dejan de producir óvulos). Las mujeres corren más riesgo de padecer osteoporosis que los hombres, sobre todo si la menopausia comienza pronto (antes de los 45 años).
Estas herramientas ayudan a predecir el riesgo de fractura de una persona entre los 40 y los 90 años.  Los algoritmos utilizados dan una probabilidad de 10 años de fractura de cadera y una probabilidad de 10 años de una fractura importante en la columna vertebral, la cadera, el hombro o el antebrazo.
Su densidad mineral ósea puede compararse con la de un adulto joven sano y con la de alguien de su misma edad y sexo.  La diferencia se calcula como una desviación estándar (DE) y se denomina puntuación T.

¿qué causa la osteoporosis?

La osteoporosis es una condición de baja densidad ósea y deterioro estructural del tejido óseo que provoca un mayor riesgo de fracturas. La osteoporosis por sí sola no causa dolor ni síntomas evidentes. Las complicaciones de la enfermedad, incluidas las fracturas vertebrales, pueden provocar dolor de espalda y limitación de la movilidad.
La osteoporosis puede provocar fracturas por compresión vertebral, lesiones que se producen cuando el tejido óseo del interior de las vértebras de la columna vertebral se rompe y luego se colapsa. Lea Osteoporosis: La principal causa del colapso de las vértebras

Cómo vivir con osteoporosis de la columna vertebral

A medida que envejecemos, nuestros huesos se adelgazan y nuestra fuerza ósea disminuye. La osteoporosis es una enfermedad en la que los huesos se vuelven muy débiles y más propensos a romperse. A menudo se desarrolla de forma desapercibida durante muchos años, sin síntomas ni molestias hasta que se rompe un hueso.
Las fracturas causadas por la osteoporosis suelen producirse en la columna vertebral. Estas fracturas de la columna vertebral, llamadas fracturas por compresión vertebral, se producen en casi 700.000 pacientes cada año. Son casi el doble de frecuentes que otras fracturas típicamente relacionadas con la osteoporosis, como las de cadera y muñeca.
No todas las fracturas por compresión vertebral se deben a la osteoporosis. Pero cuando se trata de la enfermedad, una fractura suele ser el primer signo de un esqueleto debilitado por la osteoporosis. Para saber más sobre la osteoporosis: Osteoporosis.
Médula espinal y nervios. Estos “cables eléctricos” viajan por el canal espinal llevando mensajes entre el cerebro y los músculos. Las raíces nerviosas se ramifican desde la médula espinal a través de aberturas en las vértebras.
Los discos intervertebrales. Entre las vértebras hay discos intervertebrales flexibles. Estos discos planos y redondos tienen un grosor de unos quince centímetros. Amortiguan las vértebras y actúan como amortiguadores cuando caminas o corres.