Y adelante hacia la luna

dos lunas en el cielo 2021

La animación permite a los cineastas imaginar nuevos y vibrantes mundos que deben inducir al asombro y, al mismo tiempo, asegurarse de que el “público pueda identificarse con la experiencia”, explica la leyenda de Disney Glen Keane, director de Over the Moon, de Netflix.
Para Keane, una de las partes más aterradoras de esta película fue crear Lunaria, la ciudad en la luna. “¿Cómo vas a crear un mundo tan extravagantemente maravilloso y nuevo, no terrenal, el equivalente a Oz?”. dice Keane. “¿Y cómo crear una ciudad en la luna que no parezca de la Tierra? No importaba la arquitectura moderna que mirara, siempre se parecía a algo de ciudades como Dubai o Pekín: la arquitectura moderna es tan salvaje y creativa e inventiva”.
Al final, Keane se inspiró en la obra del artista español Joan Miró. “La obra de Miró es tan hermosa e infantil, con colores y formas extravagantes, como orbes de colores que flotan en el espacio. Parece la imaginación de un niño”, dice, y añade que, para la iluminación, incluso revisó la portada de Dark Side of the Moon de Pink Floyd.

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Los personajes icónicos suelen ser enviados al mundo por sus creadores en una búsqueda. El objetivo puede ser un objeto (¿el Santo Grial, alguien?), pero la mayoría de las veces los personajes se encuentran en un camino, luchando contra sus propios miedos mientras aprenden involuntariamente algunas lecciones.
Es un hilo conductor que recorre muchas de las películas de animación más importantes de este año: “Los Croods: Una nueva era”, “Onward”, “Soul”, “Over the Moon” y “Wolfwalkers”. Los protagonistas se embarcan en un viaje provocado por el miedo y la búsqueda se convierte en una forma de resolverlo y crecer. A veces, la inspiración proviene incluso de la experiencia profundamente personal de uno de los cineastas.
“Para mí fue algo concreto: casi me muero”, dice Kemp Powers, uno de los directores y guionistas de “Soul”, de Disney/Pixar. “Me puse muy, muy enfermo, y estuve en el hospital durante ocho días y casi no salí. Y recuerdo que, tumbado en la cama del hospital, pensé que, si me recuperaba, iba a darle una oportunidad [al cine] porque, si me muero esta semana, es como si no hubiera hecho ninguna de las cosas que tenía que poner en el mundo. Esas cosas existenciales que intentamos cubrir en esta película, he vivido esos momentos”.

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¿Cuándo las películas infantiles estadounidenses se preocuparon tanto por la muerte? ¿Cuándo ser un pariente querido en una colorida aventura infantil animada se convirtió en una sentencia de muerte como ser un adolescente en una película de “Destino final”? La pérdida y las lecciones que conlleva son, en cierto modo, fundamentales para un género que todavía se asocia con películas como “Bambi” y -más recientemente- “El rey león”, pero en los últimos años ha empezado a dar la sensación de que los largometrajes de dibujos animados han asumido su función de consejeros de duelo sustitutos para los jóvenes que necesitan una cucharada de azúcar para ayudar a bajar la medicina.
Esto no es una queja: Como alguien que creció con la película “Mi vecino Totoro” (y que se consoló mucho más tarde con la sabiduría y la belleza de una película como “Kubo y las dos cuerdas”), sé que guiar a los niños a través de su peor tristeza es una de las cosas más valiosas que puede hacer una película. Sólo decir que “Over the Moon” de Netflix -la historia de una niña china moderna que piensa que probar la existencia de la diosa de la luna Chang’e convencerá a su padre viudo de no volver a casarse y “olvidar” a su madre- podría haber parecido más urgente si no hubiera llegado tras “Kubo”, “Coco”, “Onward” o incluso “Wonder Park”.  Si esta película tuviera más prurito que rascar, en lugar de una mancha roja en la piel que ya está en carne viva.

dos lunas en el cielo 2020

Dirigido por el Dr. Simeon Barber, de la OU, el equipo del Reino Unido ha desarrollado un sofisticado instrumento analítico conocido como Espectrómetro de Masas Exosférico (EMS) en el marco de un contrato gestionado por la Agencia Espacial Europea. Integrado con el hardware suministrado por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt (Maryland), forma el instrumento PITMS que se entregará hoy a la NASA.
El instrumento medirá el agua y otras moléculas en la delgadísima atmósfera de la Luna a lo largo de un día lunar, sondeando el concepto emergente de un “ciclo del agua” lunar. El instrumento también probará parte de la tecnología de detección que utilizará la OU en misiones posteriores.
La investigadora principal de PITMS es la Dra. Barbara Cohen, de la NASA Goddard. El EMS se desarrolla como una de las diversas contribuciones de la ESA a las próximas misiones lunares internacionales y se basa en la experiencia y el patrimonio desarrollados para las misiones Rosetta Philae (Ptolemy) y Luna-27 (PROSPECT).    El PITMS se desarrolló en un plazo muy breve, utilizando una estrategia de desarrollo acelerado que equilibraba una alta eficiencia en el desarrollo de los instrumentos con un cuidadoso enfoque de gestión de riesgos.