Durante muchos años, me sumergí profundamente en el aprendizaje del mindfulness y lo practiqué tan a menudo como pude. Fui a centros de meditación, leí una gran variedad de libros y literatura sobre el tema, practiqué la meditación guiada por medio de grabaciones de algunos de los más distinguidos expertos en el tema. También practiqué la meditación solitaria y no guiada.

Pero mi calidad de vida dependía en gran medida de que el mindfulness "funcionara" para mí, un obstáculo importante que hacía inaccesible la práctica del mindfulness. Necesitaba poder ir a clase, visitar amigos y familia. Pasar el Día de Navidad sola porque no puedes llegar a la casa de tu madre que esta a unos pocos pueblos de distancia debido a que tu ansiedad, es un sentimiento excepcionalmente deprimente, por no decir más. No quería perderme más bodas, bautizos o funerales por eso. Quería ir al dentista y al médico de cabecera cuando me apeteciera y no sólo en casos de emergencia y dolor extremo. Es una sensación terrible no poder simplemente ir a ver una película que realmente quieres en los cines, salir a comer a un restaurante, o asistir a tus eventos deportivos o conciertos favoritos. Una cosa es perder lentamente a los amigos con el tiempo y no poder mantener una relación romántica debido a la evasión y el autoaislamiento. Otra cosa es que, cuando te encuentras con hambre y solo un sábado por la noche en una tienda de comestibles y no puedes esperar lo suficiente en una corta fila de salida porque tu condición decidió despertar su lado adverso en la cabeza y comenzar un ataque de pánico tan intenso que tienes que dejar tu carrito en el pasillo de salida y salir tranquilamente de la tienda, lleno de dolores de hambre y lleno de vergüenza.

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Jose continúa:

Necesitaba el mindfulness para tener éxito y era mi mayor crítico cada vez que me sentaba a practicar. ¿Curiosidad compasiva sin etiquetar, viendo los sentimientos y emociones ir y venir como nubes pasando por encima en un día con un cielo azul claro? No lo creo. Tenía demasiado en juego como para olvidarme temporalmente de quién era y con qué estaba tratando. Sugerirle a alguien que ha tenido innumerables experiencias traumáticas intrapersonales que se tome un descanso de esta intención y que deje de lado temporalmente el pensamiento autocrítico para aprender a dejar que esos horribles pensamientos y emociones "te rodeen suavemente", puede ser esencialmente imposible. Y cuando no lo haces, una vez tras otra, año tras año, también puede ser extremadamente deprimente.

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La voz de Jose es un recordatorio para salir de mi mentalidad de autor/clínico y recordar mi propia experiencia de angustia aguda. Es una señal de compasión por el sufrimiento que nos lleva a muchos de nosotros a la práctica del mindfulness. Sin embargo, todos debemos considerar cómo hacer que la práctica del mindfulness sea más adecuada para aquellos cuya ansiedad los encajona.

Jose y yo estamos de acuerdo en que muchas prácticas de mindfulness podrían acercarse al alcance de aquellos que experimentan un sufrimiento extremo si se incluye un poco de autocompasión, o de bondad autodirigida, en cualquier sesión de práctica de meditación. Además, los practicantes necesitan ayuda para facilitar las prácticas de meditación más tradicionales y formales; necesitan ayuda para reconocer los mini-éxitos en el camino. La gente necesita mucho más que la condescendencia involuntaria de "simplemente dejarse llevar"; necesitan la validación de la urgencia que su sufrimiento crea para su práctica de mindfulness, así como una estructura para acceder a la práctica cuando el dolor es la mayor parte de lo que han conocido.

Los individuos que sufren de ansiedad aguda necesitan ayuda para facilitar las prácticas de meditación más tradicionales y formales; necesitan ayuda para reconocer los mini-éxitos en el camino.

Una práctica de mindfulness para los que sufren de ansiedad en exceso

Cuando se escalan montañas, es crucial anclar la cuerda mientras se asciende por una pared de roca escarpada, para asegurarse literalmente mientras se asciende con una serie sucesiva de estacas o pernos. Aquellos que escalan a través de episodios de sufrimientos ansiosos también necesitan una estructura de anclaje. Hacer 30 minutos de respiración consciente o una exploración corporal, puede ayudarte a crear una serie de anclas autocompasivas mientras haces estas prácticas. Tal estructura puede ayudarte a crear el espacio para notar el progreso gradual, y puede ayudar a minimizar las críticas autocompasivas tan comunes para aquellos cuya ansiedad parece poner la meditación fuera de su alcance.

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